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腾讯“迎娶”搜狗:主动掠食 还是被动结姻?

时间:20-07-30 21:10    来源:东方财富网

原标题:腾讯“迎娶”搜狗:主动掠食,还是被动结姻?

搜狗日前收到来自腾讯的有意收购公司的初步非约束性要约,将成为腾讯的全资子公司,搜狗也将从纽约证券交易所退市。对于本次腾讯本次全资收购搜狗,市场声音普遍认为,市场搜索引擎战火有望再度重燃。不过,倘若将本次运作放到联姻双方现状,以及搜索业态迭代这两面放大镜下观察,或许会得出另一种结论。

腾讯本轮并购搜狗,并非空穴来风。近些年来,在腾讯业务扩张的进程中,并购始终是一条重要路径。仅仅今年下半年以来,就先后有腾讯高管接管阅文集团、举牌泛微网络、加仓世纪华通等运作,腾讯加速并购特征明显。之所以在并购列车上大踩油门,一方面与互联网生态的不断迭代有关,另一方面与融资成本相对低廉的货币环境有关,此外还与腾讯延续此前“以投资换市场”的路径依赖密不可分。

此前,腾讯曾数次尝到并购甜头。其中,2014年前后,通过收购盛大文学及资产合并,腾讯拿下了国内网络文学市场三成份额,跃升为网文领域的头号玩家。

从本次腾讯着手“迎娶”搜狗来看,其所瞄准的显然是搜索市场。搜索一直被视为互联网生态内的传统业务,在中国所有互联网应用中始终与即时通信、网络新闻等并肩保持前三位。随着搜索引擎自身优势、市场监管和技术进步的共同推动,市场规模仍然处于上升通道。

那么,本次腾讯对于搜索的掠食,能否复制此前囊收网络文学之路呢?从目前来看,答案不排除是否定的。

腾讯进军搜索的底气在于移动互联的风口以及社交产品的优势。搜狗的搜索产品目前是腾讯旗下所有产品的默认搜索引擎,同时也是唯一能够搜索微信内容的搜索引擎。随着移动端的方兴未艾,尤其是微信在内容方面的强势,给了腾讯再次掠食搜索江湖的机会。

不过,当下的搜索市场,已经远非仅有多平台内容优势就可以称霸的时代。随着搜索玩法的迭代,“搜索+推荐”正在成为大势所趋。如果说搜索倾向主动、需求明确;那么推荐则相对被动,更强调个性与智能。百度、谷歌等头部企业都在采用二者结合的方式,实现主动被动的融合;也正是在这种融合之下,才形成了搜索市场中的马太与长尾。

对于这种发展趋势,搜狗方面也有明确认知。近些年来,搜狗一直再将人工智能作为标签。王小川曾透露,搜狗将研发交互问答式的下一代搜索引擎。不过,无论从距离搜索+推荐演进趋势的要求来看,还是从AI技术本身所处阶段来看,搜狗依然存在短板。

以AI为例,作为一个高投入低产出的产业,搜狗从2016年以来虽然陆续发布录音笔、翻译机等多款硬件产品,但多年的投入却并没有转化为实际营收。这也使公司不少新兴业务鸡肋化——一方面, AI硬件产品在性能、价格、应用场景、技术等方面也远远不敌“老大哥”科大讯飞以及发力AIOT战略的小米、百度等其他头部互联网企业;另一方面,手机输入法虽然积累了超过4亿的日活跃用户数,但连为主营业务引流的作用也并未充分展开。

放眼整个产业,腾讯进击搜索之梦的实现也并非坦途。目前,中国搜索市场的竞争格局已经趋于稳定。截止到2019年4季度,基于web、WAP和APP三个终端数据的综合与排重,百度稳稳独占鳌头,搜狗、神马、360搜索、必应等则瓜分剩余不足三成的市场空间。在市场格局成形的大背景下,搜狗无论是想单独发展,还是借助腾讯形成搜索品牌,已经很难。

不过,互联网巨头的并购,往往并非着眼于单一产品那么简单。由于国内搜索产品主要依赖广告收入,腾讯入主搜狗,大概率也并非着眼于依靠此业务直接实现高盈利,而是想借助搜索引擎作为天然的流量入口,实现自身疆域和生态的扩充。将搜狗收入囊中,丰富自己的产业链条,通过搜过建立客户粘性,实现精准获客,也可能成为腾讯的重要考量。

实际上,通往这一愿景之路早已打通,但难言畅行。随着腾讯庞大内容体系的构建,让许多长尾内容和小程序应用无法实现其应有的价值,所以,通过搜索来盘活存量内容也就成为腾讯重要考量。因此,早在2013年开始,腾讯就已经与搜狗进行了生态融合,不过多年实践证明收效不大。因此,搜索虽然是用户触达所需内容的最短路径,但既然之前双方融合难言顺畅,又怎么能保证搜狗被腾讯收购之后,就能迎来整合的一路畅通呢?

对于本次并购,市场中一直存在“被动联姻,没有选择”的解读。核心理由在于,在传统搜索模式势弱的背景下,近两年来,搜狗的增长已然十分有限。面对搜索业务的瓶颈、以及新业务进展不顺,搜狗卖身似乎水到渠成;而从2013年结缘,至今已经达成融合的腾讯,则可能是搜狗最有希望的为数不多的买家,从而实现“搜狗”变“搜鹅”。

市场这种解读的诱因之一,还在于搜狗对于本次被收购所表现处的积极态度。相比于阿里收购饿了么、美团收购摩拜等正式公布周期,王小川早在第一时间就对于腾讯收购搜狗的邀约持积极态度,并火速在朋友圈表示感谢。

但不容忽视的是,就在双方爱情照进婚姻的时间窗口,还有不少“黄雀”也在虎视眈眈。倘若将腾讯收购搜狗看作腾讯强势掠食搜索市场最重要的一步棋,那么对弈方之一的字节跳动,未来会如何应对呢?毕竟,随着字节跳动在短视频、网文、社交、问答等领域不断开疆辟土,腾讯一直在企图从搜索战役上摆脱被追赶的局面。

从某种意义上说,随着互联网产业大浪涛沙,BAT已然在各自的搜索、电商和社交方面拥有了难以撼动的地位。对于互联网巨擘而言,补齐短板的愿景固然美好,但有些时候,不宜常抱做大癔症的梦想,而试图用自身短板去卵击他人最坚硬的堡垒之举,更应谨慎为上。

(文章来源:证券时报)